oktober 2004 Archives

Idag blev jag intervjuad av VTV4, vietnamesisk teves internationella kanal. Min kollega Linh ringde i går och och berättade att hennes kusin jobbade på teve och att han hade några frågor, så vi bestämde att vi skulle träffas i dag.

Bakgrunden verkar vara en resa som nästan 200 vietnamesiska artister, skådespelare och andra kulturmänniskor kommer att göra till Sverige i november. Bland annat blev jag tillfrågad vad jag tycker om den traditionella dräkten Ao Dai. Tjena. Det är ju sånt man har välformulerade svar om... eller inte. Oroväckande nog ville de ha svaren på svenska. Vi får väl se vad det dyker upp i för sammanhang.

IMG_3642_arnold.jpg

Min blogg är nu etta på Google när man söker på manligheten. Känner mig plötsligt otroligt macho.

Jag glömmer det aldrig. Första lördagen i mitt rum här i Hanoi för snart två år sedan. Jag var trött, både av resa, tidsomställning och av alla nya intryck och såg fram emot att få sova ut på morgonen. Så blev det inte.

Halv sju vaknade jag av att det var något som lät. Distat och högt som en halv rockkonsert och svårt att uttyda med nyvakna öron, men ja... det var nog musik. En vietnamesisk sång i högt tempo och på högsta volym som först framfördes av en man, sen av en kvinna och till sist av en barnkör. Nyfikenheten vann över tröttheten och jag släpade mig ut på balkongen. Nedanför mig ser jag en gigantisk trattformad högtalare på en av elstoplarna, liknande dem vi använder för flyglarm hemma i Sverige.

När musiken till sist tystnar börjar pratet. I nästan en timma kan det hålla på, det sägs vara samhällsinformation, men min vietnamesiska är fortfarande inte tillräckligt bra för att jag ska förstå mer än enstaka ord. Ibland hör jag att de pratar om hälsa och droger (vanliga ord i mitt jobb här), men i övrigt har jag ingen aning. Om det skulle bli någon verklig katastrofsituation här skulle jag vara sorgligt oinformerad är jag rädd. (Jag menar, det var ju kompisarna hemma i Sverige som mejlade och berättade att SARS spreds runt om i Vietnam).

Så där har det fortsatt. Varje lördagsmorgon. Någon enstaka gång har jag lyckats somna om, men oftast är det bara att ge upp. Jag har försökt få mina arbetskamrater att inse det märkliga i att sända samhällsinformation vid den här tidpunkten på dygnet, men ingen verkar förstå vad jag pratar om. Alla är ju redan uppe! Har fortfarande inte hittat någon sjusovare i detta land.

Om du själv vill uppleva lite Hanoistämning denna lördagsmorgon kan du lyssna här. [mp3]

Rebecca MacKinnon, före detta byråchef hos CNN i Japan som börjat blogga, kommenterar Wikipedias planer på att starta Wikinews, ett experiment som går ut på att göra en nyhetssajt där vem som helst kan vara med och bidra med artiklar.

I korthet går hennes kommentarer ut på att det vore dumt att hävda att Wikinews är en neutral och opartisk nyhetskälla och istället öppet redovisa olika skribenters ståndpunkter. Dessutom tror hon inte att Wikinews någonsin kommer att kunna konkurrera i snabbhet med exempelvis Reuters eller AP, och att det därför vore klokt att satsa på undersökande, fördjupande journalistik istället för rena nyheter.

Hennes synpunkter verkar kloka. Men oavsett om Wikinews lyssnar på dem eller inte kommer det att bli mycket intressant att följa deras arbete.

Via Joi Ito.

browserstat.gif

De senaste månaderna har Firefox tagit rejäla marknadsandelar från Microsofts Explorer. Firefox har laddats ner av sex miljoner människor hitills, trots att version 1.0 inte ens släppts ännu. På min blogg har Firefox nu en andel på 21 procent! (Inte helt rättvisande för webben i stort, men det är en tydlig trend.)

Så varför ska man byta? Tja, du får en säkrare webbläsare, tabbar, stöd för RSS och kanske framför allt en läsare som stöder existerande webbstandarder! Byt du också!

[Själv föredrar jag Safari, men om jag skulle bli tvungen att använda den andra plattformen skulle Firefox lätt bli valet.]

The Independent skriver om hur över 40 000 kvinnor våldtagits och i vissa fall hållits som sexslavar under det långa inbördeskriget i Kongo.

Floriane, 21, was abducted from the forest and held in captivity by a militia from 2001 to 2004. "It was terrible. They used to beat me on my arms with an iron bar, just like an animal. I can't move my arm now. As we were considered sex slaves, sometimes as many as five soldiers would rape me, and I became pregnant. It was a very difficult birth, because I gave birth in the bush. The soldiers wouldn't let me go and the very day I gave birth, several soldiers raped me," she told Amnesty.


Många av kvinnorna smittdes med HIV och är nu i desperat behov av vård. Läkare Utan Gränser finns i området men beräknar att de har kapacitet att hjälpa max fem procent av de drabbade.

Se också inlägget "Ett krig i skuggan".

Jag har märkt att när jag skriver om Vietnam på bloggen blir det ofta om de mörka sidorna av livet här. Jag skriver om rester av kriget, HIV, censur och vidrig kvinnohandel. Detta är inte riktig rättvisande.

Jag har visserligen också skrivit om saker jag älskar. För det gör jag. Att bara gå ut på gatan är en i grunden helt annorlunda upplevelse jämfört med hur det är hemma. Cykloförarna som sitter och dricker the på trottoaren alldeles vid huset där jag bor, alla gatuförsäljarna som rör sig på gatorna och folket... som alltid har nära till leenden och skratt trots ett bitivs hårt liv.

Och så maten. Det här är nästan omöjligt att beskriva, men bara riset... det är hundra gånger godare än något annat ris jag någonsin smakat. Eller Bun Cha – risnudlar i en buljong med grillat fläsk och grön papaya. De serverar det borta på hörnet, en portion kostar tre kronor.

Vietnam är ett fantastiskt land med ett stolt och otroligt hårt arbetande folk. Efter snart två år här är hjärtat fullt av minnen som kommer att finnas där för evigt. I december flyttar jag hem, men jag kommer alltid att ha ett andra hemland.

Korruption är sannolikt ett av de största hindren för utvecklingen i ett land som Vietnam. En mycket stor andel av ekonomin är grå eller helt svart, och mutor och vänskaps- eller släktskapskorruption är vanligt. Undersökningar visar att av det folk betalar när de utnyttjar sjukvården är ca 20 procent de officiella avgifterna. Resten är extra "avgifter" för att ens få träffa läkaren, få ut sin medicin osv. Vill du ha ett jobb inom en statlig myndighet? Det kostar. Det är inte förvånande egentligen – läkare och andra offentligt anställda tjänar bara några hundra kronor i månaden. För att försörja en familj behövs mycket mer.

En av de saker som gör mig mest beklämd är vad detta gör för rättssäkerheten. Här i Vietnam har fattig och rik totalt olika förutsättningar att klara sig ur en situation där polis och rättsväsende är inblandade. Ett smugglingsbrott som ger ungefär ett år i fängelse kan försvinna genom ett par tusenlappar till polisen. Går det vidare till domstol blir det dyrare, säg femton-tjugo tusen.

Det finns dock tecken på att något håller på att förändras. Efter skandalen med landets vice handelsminister och hans son inrättas nu en ny antikorruptionsmyndighet. En annan nyhet är att vice idrottsministern äntligen åtalas för våldtäkten av en 13-årig flicka trots att han försökt muta sig fri med 68 000 dollar.

Sedan ungefär sex veckor har jag annonser från Google Adsense på min blogg. Anledningen att jag började publicera annonser var enkel: jag ville se hur och om det fungerade.

Johan Ehrenberg skriver om kriget mot kvinnorna på Dagens ETC.

Jag såg för första gången den manliga aggressiviteten i ansiktet, den där enorma ilskan över något som är ”sjukt” eftersom det utmanar den manliga rollen.
Den här aggressiviteten möter varje kvinna som blir feminist. Ja, varje kvinna som överhuvudtaget säger emot.
Alltifrån uttryck som ”lilla gumman” till ”hora” eller ”feministkärring” är del i en vardagsaggressivitet från män mot kvinnor. Ungefär som varje H&M-affisch på stan eller varje nr av Slitz/Café (eller för den delen hiphopvideos i MTV) är ett rop till tjejerna att bete sig ”rätt” för annars duger de inte.


Läs och kommentera, Johan tar gärna emot mejl i frågan.

Köp en oskuld i Vietnam. I resan (som kostar $7000 och uppåt) ingår boende, måltider, resor inom landet och ett urval av upp till 3500 landsbygdsflickor. Hittar du någon som passar kan bröllopet vara klart inom sex dagar, självklart först efter att den blivande bruden gått igenom en läkarundersökning som garanterar att hon är oskuld.

Erbjudandet kommer från ett företag i Singapore. De riktar sig främst till rika män från Taiwan, Malaysia och Singapore. Sedan verksamheten startade har de "förmedlat" 1200 kontakter som lett till giftermål.

Tyvärr är det inte ovanligt att rika män i Vietnams grannländer utnyttjar fattigdomen på den vietnamesiska landbygden. Tusentals vietnamesiska flickor gifter sig varje år med utlänningar, vanligast är män från Taiwan och Kina. Flickans familj får pengar, och kanske hoppas kvinnorna på ett bättre liv. Resultatet blir ofta en mardröm, med misshandel, våldtäkter eller rent slavarbete.

Återigen måste man skämmas över det manliga släktet. Sånt här får mig att må jävligt illa.

Vill du ha en sång spelad för dig i telefonen? Eller behöver du veta när nästa tåg mellan Hanoi och Hue går? Eller behöver du kanske tips på vad du ska ge din partner i födelsedagspresent? Om du är i Vietnam kan du ringa 1080, en telefonservice som gör mycket mer än Eniro:


Sex is a big issue. In a country where it’s never discussed openly in schools or homes, operators provide a confidential alternative. They also advise on marriage, pregnancy and drug addiction. Those contemplating suicide also turn to them.
Callers don’t have to give names and their questions remain secret. “That’s why many of the clients consider us a very reliable friend,” Phuoc said.
They also can order songs to be sent over the phone for special occasions. The 10,000 on offer include everything from Elvis Presley’s “Viva Las Vegas” to Britney Spears’ “... Baby One More Time.”
And it costs just 6 cents for the first minute and 2 cents for each additional minute.


Saxat från MSNBC.

Citatet är från juli i år, men jag har missat det tidigare.

At the end of the session, Bush reportedly told the group, “I trust God speaks through me. Without that, I couldn’t do my job.”

Enligt den Israeliska tidningen Haaretz ska Bush dessutom ha sagt följande:

God told me to strike at al Qaida and I struck them, and then he instructed me to strike at Saddam, which I did, and now I am determined to solve the problem in the Middle East.

Jag är inte den första att tycka att Bush låter som en korsfarare. Tror han verkligen att USA har en viktig roll att fylla för Messias återkomst?

Ett fall som nu är uppe i USA:s högsta domstol kan leda till att avrättande av minderåriga förbjuds i USA. Fallet gäller Christopher Simmons som är dömd till döden för ett brott han begick när han var sjutton år gammal. USA är ett av få länder som fortfarande avrättar barn. Statistiken över antalet avrättade minderåriga sedan 1990 ser ut så här:
USA – 19
Iran – 9
Pakistan – 3
Kina, Kongo, Nigeria, Saudiarabien och Yemen – 1
(Yemen avskaffade dödsstraff för minderåriga förra året).
Källa: Newsweek

Adam Curry spelar delar ur och kommenterar Steffanies podcast i sitt eget program [mp3]! Kul med uppmärksamheten från podcastingmästaren himself förstås, men lite halvsunkigt med vackra-svenska-flicka-fördomarna som kommer fram i kommentaren "There is something weirdly sexual about this" ...

Rättsväsendet straffar svarta, straffade förlorar sin rösträtt och vita kan sedan välja i fred. Detta skriver Simone Eriksson om "den vita demokratin" i USA i en
artikel
i tidningen ETC.

Av en studie som publicerades i Washington Post för ett par år sedan framgick det att mellan 40 och 60 procent av de vita trodde att den genomsnittliga svarta medborgaren har det minst lika bra som, eller bättre ställt än, den genomsnittliga vita medborgaren. Stämmer det? Nej, en afroamerikans medelinkomst ligger 61 procent lägre än en vit amerikans. Sedan 1954 har arbetslösheten bland svarta konstant varit dubbelt så hög som bland vita. Idag är det fyra gånger vanligare att svarta kvinnor dör i barnsäng än vita kvinnor.

Samtidigt skriver The Guardian om hur klyftorna ökar mellan svarta och vita i USA. I genomsnitt är en vit familjs tillgångar nu 14 gånger större än en svart familjs. Löneskillnaderna mellan vita och svarta är i genomsnitt 30 procent.

BBC NEWS har i dag en artikel om hur Google sannolikt räddade australiern John Martinkus som togs som gisslan i Bagdad lördags:

"They Googled him and then went onto a web site - either his own or his book publisher's web site, I don't know which one - and saw that he was who he was, and that was instrumental in letting him go, I think, or swinging their decision," he told AP news agency.

För mindre än två veckor sedan undrade jag när den första svenska podcastaren skulle dyka upp. Nu har vi svaret. Steffanie körde ut första sändningen i lördags! Idag har hon dessutom hunnit lägga upp en sändning inspelad under söndagens Tunnellopp i Stockholm.

Emanuel Sidea har ställt ett antal frågor om hur vi tror att internet kommer att se ut inom två-tre år. Det är svåra frågor, men också intressanta förstås, så jag har försökt att svara på några av dem nedan. (Jag får säkert anledning att återkomma i frågan).

Maria-Pia Boëthius är lyrisk över att Elfreide Jelinek får Nobelpriset i litteratur. I
Dagens ETC
skriver hon bland annat:

Hon är den obekvämaste, bråkigaste och modigaste jag vet; eftersom Valerie Solanas inte lever längre. Tanken på att Svenska Akademien tagit detta steg gör mig vimmelkantig av glädje. Någonting har hänt!

Human Rights Watch skriver i en ny rapport om hur USA använder "försvinnanden" i kampen mot al-Qaeda:

‘Disappearances’ were a trademark abuse of Latin American military dictatorships in their ‘dirty war’ on alleged subversion,” said Reed Brody, special counsel with Human Rights Watch. “Now they have become a United States tactic in its conflict with al-Qaeda.
 

Videon, som jag skrivit om tidigare har nu visats i brittisk teve. Filmen, som är tagen från ett amerikanst F16-plan, visar hur piloten bombar till synes obeväpnade människor. Channel 4 News är sannolikt första tv-station att visa filmen. På sin hemsida skriver de bland annat:

Overnight, Channel 4 News received the following e-mail:
'This video is indeed gun film footage from a US Air Force F-16 fighter. The mission was not "recent", it was in April 2004. This was a close air support mission, flown by an F-16 Fighting Falcon in the Fallujah vicinity, and under the control of a Joint Terminal Attack Controller serving with ground forces in the area. The JTAC designated the target and confirmed the hit.'
The confirmed hit happens incredibly quickly, just 32 seconds from the pilot telling ground control he's seen the crowd to the deaths of thirty or so people.
The video graphically illustrates US rules of engagement in practice. Unlike British troops, if the Americans perceive anybody or anything to be a threat it is attacked, particualrly in Fallujah, particularly in April.
As Fallujah again comes into US gunsights many will want to know who were these people? Insurgents? Innocents? Running away from trouble? running to attack? Tonight a doctor who was at Fallujah hospital told us these people were innocent civilians fleeing from houses where they'd been pinned down by American snipers by running down the street.

Pentagon har nu sagt att man ska utreda vad som egentligen hänt.

The Independent skriver också om videon. Via Anton Andreasson.

UPPDATERING: Channel 4 är givetvis en brittisk kanal och inte en amerikansk. Tack till Anton för påpekandet.

Jag prenumererar sedan några dagar på ett antal podcasts. Det är ett slags radioprogram, lagrade som mp3 eller AAC-filer, inkluderade i ett RSS-flöde. Via iPodder laddas nya program hem och hamnar i iTunes och i min iPod helt automatiskt. Rätt coolt, eller hur?

I en tid där mp3-spelare och bredband snart är var mans egendom (okej, nu tog jag i lite, men ändå), kan ljudinnehåll via nätet bli stort. Det enda man behöver för att starta är en dator, några små program och en mikrofon (om den inte finns inbyggd i din dator). Engadget har just publicerat en bra artikel om hur man gör. Vem blir den första svenska podcastaren? (Och vad tusan ska man kalla podcasting på svenska?)

Gatorna är extra välsopade, ny fasadbelysning har satts upp utanför folkkommitens högvarter och vägarna i stadens centrum kantas av tusentals färgglada fanor. Hanoi är redo att ta emot representanter från 39 länder som deltar i ASEM 5.

ASEM (Asia-Europe Meeting) äger rum varannat år, omväxande i Asien och Europa. I år arrangeras det 7-9 september här i Hanoi. Att mötet hamnat i Vietnam är minst sagt en stor grej för landets regering. Staden är putsad och fejad som aldrig förr (inte ens inför SeaGames i slutet av förra året var det så här tjusigt). Fick veta idag att alla regeringskontor, statliga affärer, skolor och universitet i Hanoi har stängt under två dagar, mest för att trafiken ska bli lite lugnare. Vad mer? Jo, 78 helt nya Mercedes S-klass har specialimporterats inför arrangemanget.

Misstänker att stan kommer att bli i stort sett omöjlig att ta sig fram i under tiden mötet pågår. Senast i lördags morse råkade jag ut för generalrepet av invigningen och fick ta minst tre kilometers omväg för att komma fram till mitt frukostställe. Nåja, man kan ju alltrid ta en skål phở på stället runt hörnet.

team_america.jpg

Nej, det tycker inte MPAA (the Motion Picture Association of America). Åtminstone vill de förbjuda alla under 18 år att se Matt Stone och Trey Parkers (SouthPark-skaparna) nya film Team America: World Police. Anledningen är att filmen innehåller en scen där två marionettdockor simulerar oralsex.

Filmskaparna kämpar för att få ner åldersgränsen (till R-rating) så att ungdomar under 18 kan se den i vuxens sällskap. Trey Parker påpekar bland annat hur olika MPAA bedömmer simulerat våld och simulerad sex. Filmen innehåller nämligen också scener där Tim Robbins (dockan alltså) brinner upp och Susan Sarandon slängs ut från 20:e våningen.

"Vi skjuter också huvudet av Janeane Garofalo, men [för MPAA] handlar det bara om vilken position dockorna har sex i", säger Parker. "Det är inte roligt – bara tragiskt".

Nåja. Lite roligt är det allt.

UPPDATERING: Boing Boing kommenterar också.

Guardian Unlimited skriver om hundratals förstörda hem, över 70 döda, varav 31 var civila. Nitton av de döda var barn.

Läs också The Guardians ledare i frågan.

Dags att lägga sig i debatten.

Okej, skatt på män är kanske att ta i, men jag har en känsla av att förslaget mest är tänkt att skapa debatt. (Och det gör det ju, men än så länge på fel sätt, så utspelet var nog ändå inte så lyckat.)

Till saken: jag tycker att man måste kunna generalisera när man pratar om maktbalansen mellan män och kvinnor. Män som grupp är den största hälsofaran för kvinnor, män som grupp har makten i samhället och män som grupp tjänar mer pengar än kvinnor som gör samma jobb. Självklart finns det undantag till alla dessa problem, men om man bara ser dem som individuella problem och inte just som strukturproblem tror jag aldrig vi kommer framåt.

Män (ja, alla män) måste ta ansvar för vad män som grupp ställer till med. (Självklart måste också kvinnor vara med i strukturförändringarna, men problemen beror ju på oss män.) Vi tar oss så jävla mycket friheter och förmåner utan att ens tänka på det.

Förslaget må vara dumt, men tänkandet bakom är det inte.

Bild(2).jpg

Här i Hanoi finns ett antal butiker som främst vänder sig till oss utlänningar. Det bästa med de butikerna är inte, som man skulle kunna tro, att man kan köpa Wasa knäckebröd utan att man göra fynd från alla möjliga hörn av världen. Idag bestod det fyndet av japanskt godis: Super Cola. Supersura, colasmakande hårda godisar. Smaken var okej, men förpackningen... kalasfin! Framsidan ser du ovan, komplett med en storögd brunett som säger "It's So Wonderful Candy". Bilden på baksidan är ännu bättre:

Bild(3).jpg

"Oh! Super Candy!" Vem kan väl motstå något sånt?

UPPDATERING: En snabb googlesökning visar att jag naturligtvis inte var först med att upptäcka japansk supergodis.

Fem av de sex vietnamesiska spelare som kvalificerat sig för World Cyber Games 2004 i San Fransisco, vägras nu inträde till USA. Det arrangerande företaget hade försett dem med alla nödvändiga dokument, men efter intervjuer på den amerikanska ambassaden i Hanoi har fem fått negativt besked, medan den sjätte fortfarande väntar på svar.

Spelen, som sägs vara världens största datorspelsfestival, pågår den 6-8 oktober. Turneringar i Counter Strike, Fifa Soccer 2004, Halo mm står på programmet.

Israelisk militär bryter in i norra Gazaremsan med en sällan skådad brutalitet. Med 200 stridsvagnar och andra pansarfordon, stridshelikoptrar och bombningar vill man skapa en "buffertzon".

Anledningen är enligt Israel de hemmagjorda raketer som avfyras från palestinskt område mot de närmsta israeliska städerna. De har pågått till och från i sex år, senast i onsdags dödade en raket två små barn, två och fyra år gamla, i staden Sderot. Ett fruktansvärt dåd, som naturligtvis måste bestraffas.

Bestraffningen går under namnet "Operation Ångerns Dagar". Den sägs vara riktad mot palestinska terrorister, men drabbar nästan enbart civila. Totalt har sex israeler dödats av palestinska raketer (under sex år). Bara under den senaste israeliska offensiven har 66 palestinier dödats, varav de allra flesta var civila. Tre av dem var bara barn, 13 och 14 år gamla.

Israel fungerar enligt en våldets logik. "Dödar ni fem av våra kommer vi att döda femtio av era" är budskapet. Problemet är inte bara att det är olagligt, omoraliskt och ren statsterrorism. Problemet är också att det inte fungerar. Fler civila dödsoffer, fler raserade hem, mer förtryck, kommer bara att leda till fler desperata och sjuka människor och ett ökat stöd till Hamas och andra extrema grupper.

Hamas agerande är naturligvis en del av problemet. Sharon har ju tidigare sagt att Israel ska lämna Gaza för att bland annat kunna koncentrera resurserna på att försvara bosättningarna på palestinskt område. Hamas vill nu få det att se ut som att Israel lämnar "under beskjutning", och att det är Hamas som driver ut dem. Att försvara sig mot en ockupationsmakt är givetvis legitimt. Att döda små barn är det inte.

Men självklart går det inte att försvara Israels agerande med detta. Aldrig. I jakten på terrorister begår man själva terrorhandlingar, och freden blir bara mer avlägsen. Sorgligt.

Uppdatering: I kommentarerna påpekas det att Reuters har gått ut med uppgiften att 38 av de 63 dödade var militanter. (Jag tycker dock inte att det gör någon större skillnad i sak, Israels agerande är fortfarande oförsvarbart).

Kommentarer